Las siete cartas, parte 1.

Introducción

Las siete iglesias simbolizan la historia de la iglesia desde los días de la iglesia primitiva hasta el fin del mundo. Había muchas más congregaciones en Asia Menor, que es Turquía hoy, cuando Juan escribió Apocalipsis, pero solo estas siete fueron elegidas por el Señor, y por una buena razón, que veremos más adelante. Las cartas nos informan sobre la condición en la que se encuentra la iglesia en todo momento a través de todas las edades, y cuál es su deber. Las siete cartas dan un mensaje literal a las siete iglesias y dan un mensaje espiritual a todas las personas en todos los tiempos. Hay un doble cumplimiento de estas cartas, como también hay en Mateo 24, un cumplimiento contemporáneo y un cumplimiento escatológico, – un cumplimiento del tiempo del fin.

Estas cartas también se refieren a dos personas nombradas con una reputación bastante dudosa, Balaam en Apocalipsis 2,14 y Jezabel en Apocalipsis 2,20. En la carta a Pérgamo, se nos advierte contra las enseñanzas de Balaam. Probablemente no haya un nuevo Balaam en Pérgamo, por lo que se refiere al Balaam en Números capítulo 22, quien fue comisionado por Balac, el hijo del rey de Moab, para maldecir al pueblo de Israel. En la carta a Tiatira, se advierte contra Jezabel. Esta Jezabel tampoco es una nueva Jezabel, por lo que esta Jezabel es la misma Jezabel que encontramos en 1 Reyes 18,4. Es ella quien exterminó a casi todos los profetas del Señor en el tiempo de Abdías. Jezabel era una princesa fenicia e hija de Etbaal, rey de Sidón/Fenicia. Estaba casada con el rey israelí Acab de Samaria.

Tampoco es el orden de las iglesias elegida al azar, porque aunque esta no es solo una historia lineal con un comienzo específico y un final específico, donde los eventos vienen uno tras otro en un sentido literal, también corren paralelos entre sí y se superponen. Las cartas están dirigidas a las iglesias individuales y probablemente fueron relevantes para la situación actual de la iglesia individual, pero sin embargo estas siete cartas son relevantes para cada cristiano de todos los tiempos, y probablemente encontraremos a cada una de las siete iglesias representadas en nuestros días. Otro punto importante debería ser que las ciudades yace en un círculo. Los mensajes comienzan en Éfeso y siguen el reloj hasta Esmirna, luego a Pérgamo y luego a Tiatira, Sardis, Filadelfia y finalmente a Laodicea. Por lo tanto, tenemos una historia rectilínea que aborda la historia de la iglesia en diferentes épocas, y una historia circular que es general y donde todas las denominaciones están en uno u otro de los estados que inician las cartas.

Las siete ciudades fueron y son ciudades reales en Asia, la actual Turquía. Ya sea que uno quiera interpretarlo en el sentido de que las siete ciudades representan la historia de la iglesia desde los días de la iglesia primitiva hasta el fin de los tiempos, o de otras formas, el punto principal debe ser que Jesucristo está particularmente interesado en la iglesia. Entendemos esto al verlo caminar entre los candeleros (Apocalipsis 1,12-13), que aquí simboliza las siete iglesias (Apocalipsis 1,20), y que Él sostiene las estrellas para las iglesias en Su mano (Apocalipsis 1,16). Las estrellas son una imagen de los líderes de las iglesias.

El mensaje de las epístolas también tiene una aplicación personal: El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice … Este llamado se repite en cada una de las siete cartas, 2,7; 2,11; 2,17; 2,29; 3,6; 3,13; 3,22.

Otra cosa que Cristo repite en cada una de las siete cartas es al que venciere …, y continúa diciendo a la iglesia de … …

Éfeso:   … daré a comer del árbol de la vida, el cual está en medio del paraíso de Dios (2,7).

Esmirna: … no recibirá daño de la muerte segunda (2,11).

Pérgamo: …daré a comer del maná escondido, y le daré una piedrecita blanca, y en la piedrecita un nombre nuevo escrito, el cual ninguno conoce sino aquel que lo recibe (2,17).

Tiatira: … y hubiere guardado mis obras hasta el fin, yo le daré potestad sobre gente; Y las regirá con vara de hierro, y serán quebrantados como vaso de alfarero, como también yo he recibido de mi Padre: Y le daré la estrella de la mañana (2,26-28).

Sardis: … será vestido de vestiduras blancas; y no borraré su nombre del libro de la vida, y confesaré su nombre delante de mi Padre, y delante de sus ángeles. (3,5).

Filadelfia: …yo lo haré columna en el templo de mi Dios, y nunca más saldrá fuera; y escribiré sobre él el nombre de mi Dios, y el nombre de la ciudad de mi Dios, la nueva Jerusalén, la cual desciende del cielo de con mi Dios, y mi nombre nuevo. (3,12).

Laodicea: … yo le daré que se siente conmigo en mi trono; así como yo he vencida, y me he sentado con mi Padre en su trono. (3,21).

Si escuchamos realmente lo que Jesús decirnos a través del Libro de Apocalipsis, y por supuesto el resto de la Biblia, Él nos asegurará de que salgamos victoriosos de la batalla. ¡Qué maravillosas son las promesas Dios!

Las cartas están dirigidas a los ángeles de las iglesias, y el término el ángel de la iglesia se ha entendido durante mucho tiempo como el pastor o líder de la iglesia. El griego angelos o aggelos (G0032a) es el mismo que el hebreo malak y se usa como término para los profetas. En Mateo 11,10 a´ngelon se usa sobre Juan el Bautista.

Concordancia Exhaustiva de Strong: G0032 aggelos, ang’-el-os; de aggellô (G0031-a) [probablemente derivado de agô (G0071); compare agelê (G0034)] (traer noticias); un mensajero; especialmente un ángel; implícitamente un pastor: – ángel, mensajero.

En las siete cartas que siguen ahora en los capítulos 2 y 3, encontramos un desarrollo progresivo de la historia, que nos muestra que Cristo se acerca cada vez más con cada carta, lo que refuerza la visión de que las siete iglesias son la historia de la iglesia desde el tiempo de Jesús hasta Su segunda venida. Es cierto que hay una pequeña excepción aquí: no encontramos tal declaración en la carta a Esmirna.

A Éfeso, Jesús dice en Apocalipsis 2,5: … vendré presto a ti

A Esmirna no encontramos tal declaración.

A Pérgamo, Jesús dice en Apocalipsis 2,16: … vendré a ti presto

A Tiatira, Jesús dice en Apocalipsis 2,25: … yo vengo

A Sardis, Jesús dice en Apocalipsis 3,3: … vendré a ti como ladrón

A Filadelfia, Jesús dice en Apocalipsis 3,11: … yo vengo presto

A Laodicea, Jesús dice en Apocalipsis 3,20: … yo estoy a la puerta

Estas cartas también tienen tres dimensiones, una dimensión histórica, una espiritual y una profética.

La dimensión histórica: Las cartas fueron entregadas para su uso en los días de Juan.

La dimensión espiritual: Las cartas contienen consejos espirituales y pastorales para el pueblo de Dios a través de todo el tiempo.

La dimensión profética: Brinda al pueblo de Dios un panorama profético de la historia de la Iglesia cristiana .

La primera carta. La Epístola a Éfeso, Apocalipsis 2,1-7:

Este es el primer período de la iglesia donde la iglesia en Éfeso representa las primeras décadas de la iglesia cristiana desde el día de Pentecostés en el año 31 hasta mediados del siglo II, más específicamente al año 155 d.C. posiblemente desde la lapidación de Esteban en el año 34. Esta carta dice que la iglesia en Éfeso fue perseguida y sobre las tribulaciones que tuvieron, y al mismo tiempo es una imagen de cómo la iglesia en general será perseguida a lo largo de los tiempos. La iglesia odiaba a los falsos maestros (los nicolaítas).

Éfeso era la más importante de las siete ciudades mencionadas en los capítulos 2 y 3 de Apocalipsis. Era la encrucijada natural de la mayoría de los caminos entre las principales rutas comerciales de Asia Menor y entre Roma y el Oriente. Aquí estaba el teatro más grande de la época, y la ciudad tenía una famosa biblioteca con casi 15.000 volúmenes, que contenía los legendarios libros de magia; Ephesia grammata, que enfatiza la importancia de la idolatría en Éfeso. El templo de la diosa Artemisa, o Diana en latín, fue el edificio más grande de la antigüedad que, entre otras cosas contenía una estatua de esta diosa y era considerada una de las siete maravillas del mundo. Fue Pablo quien viajó a Éfeso y predicó el evangelio, y lo hizo de una manera tan poderosa y eficaz que hubo una revuelta en la ciudad. 

Versículo 1. La primera carta está naturalmente dirigida a la iglesia de Éfeso, que también era una de las ciudades romanas más importantes de Asia Menor en ese momento. La ciudad fue probablemente la sede de la iglesia cristiana desde el año 68. Éfeso se llamaba la puerta de Asia y fue la primera y más grande de las ciudades asiáticas en la época de Juan, con aproximadamente 250.000 habitantes. Tanto Paul como John trabajaron en la ciudad durante sus respectivos períodos.

Versículo 2. Los creyentes en Éfeso habían dejado de adorar a Artemisa, o Diana, como se llamaba a la diosa de la fertilidad. Es por eso que hubo una revuelta en la ciudad después de que Pablo predicó el evangelio allí porque dejaron de adorar a Diana y, por lo tanto, el sacerdocio de Diana perdió mucho dinero. Una de las cosas por las que Éfeso era famosa era el templo de la diosa Diana.

Éfeso fue una iglesia sana y saludable en muchos sentidos mientras los apóstoles aún vivieron. Pero aquí Jesús también menciona a los que son malos. Finalmente, la iglesia en Éfeso se familiarizó bien con la tribulación y la adversidad, y tuvo dificultades internas debido a los falsos profetas, pero estas fueron reveladas. Estos deben ser los falsos apóstoles que aparecieron en la iglesia primitiva mientras los apóstoles de Jesús estaban vivos, y que se llamaron a sí mismos apóstoles. Estos supusieron la amenaza más grave para la iglesia primitiva hacia finales del primer siglo. Estos defendían la Docetismo, una importante doctrina gnóstica, que establece que el cuerpo de Cristo no era humano, sino espiritual o consistía en una sustancia celestial, y que sus sufrimientos eran, por tanto, sólo aparentemente.

Versículo 3. En el primer siglo, la iglesia en Éfeso trabajó con gran fervor y celo, y Éfeso eventualmente se convirtió en el punto de partida para la mayoría de los viajes misioneros en Asia Menor en el primer y segundo siglo.

Versículo 4. A principios del siglo II, la iglesia se convirtió gradualmente en una iglesia sin amor. Es cierto que se adhirieron a la doctrina pura, pero la fidelidad no puede reemplazar amar a Jesús y al prójimo. No nos ayuda guardar todos los mandamientos de Dios si la fidelidad se acaba (véase Marcos 10,17-21). Según la tradición, fue en Éfeso donde Juan vivió tanto antes como después de su captividad en Patmos.

Versículo 5. Aquí hay un llamado claro a arrepentirse y ser como antes, cuando tenían una fe activa en el amor. Una iglesia no necesariamente deja de ser una iglesia incluso si se aparta de Dios. Sigue siendo una iglesia, pero luego se convierte en un lugar sin candelero, es decir, ya no es una luz para un mundo que está en tinieblas espirituales. La advertencia de Jesús de que quitaré el candelero de Éfeso se hizo realidad en el siglo XIII cuando el cristianismo fue reemplazado por el Islam. Hoy, el Islam prevalece donde el cristianismo una vez se iluminó.

Versículo 6. Algunos cristianos se han enamorado de las obras de los Nicolaítas, es decir, doctrinas falsas, pero los creyentes de Éfeso no. Las obras de los Nicolaítas tratan sobre una forma de vida, que incluir fornicación y participación en la idolatría, de hecho una forma de vida indigna de un cristiano. Los nicolaítas eran discípulos de un prosélito de Antioquía llamado Nicolás. La palabra nicolaítas también se puede entender simbólicamente y significa victoria sobre los laicos. Esta secta reivindicaba una superioridad que les permitía adorar a ídolos, participar en fornicación y practicar el paganismo. También hay similitudes entre las enseñanzas de los Nicolaítas y las enseñanzas de Balaam, que discutiremos con más detalle en Pérgamo. Ireneo identificó a los nicolaítas como una secta gnóstica, una secta que buscaba vincular la filosofía griega y la fe cristiana con una realización superior. Los nicolaítas también se han convertido en una expresión simbólica de los gnósticos y plagaron a las iglesias en ese momento, especialmente en Éfeso y Pérgamo (versículo 15).

Versículo 7. Si la iglesia escucha la amonestación de Jesús y se arrepiente, ellos recibirán la vida eterna a través de Jesucristo resucitado y caminarán con él en el paraíso de Dios donde podrán comer del árbol de la vida. Este versículo confirma que los mensajes de las siete iglesias son válidos para toda la iglesia en todas las edades.

Éfeso significa Atractivo, y se llama la Iglesia que perdió su pasión.

Si miramos a la iglesia en general hoy, encontramos esta característica. Tenemos denominaciones que alguna vez se tomaron en serio la palabra de Dios, pero hoy han liberalizado mucho de lo que antes apreciaban. Entonces han dejado su primer amor.

Palabras clave:

El ángel: Además de lo que entendemos por ángel, la palabra ángel significa mensajero, mandadero, y en este caso el líder de la congregación o la iglesia.

El que tiene las siete estrellas: Él en este contexto es Jesús, es Él quien anda entre los siete candeleros y tiene las siete estrellas en su mano, las estrellas son los ángeles de las iglesias (véase Apocalipsis 1,20)

El cual anda en medio de los siete candeleros de oro: Candeleros de oro son las iglesias (véase Apocalipsis 1,20), y el hecho de que sean de oro significa que son valiosos para Dios.

Recuerda por tanto de dónde has caído: La iglesia original estuvo limpia mientras vivieron uno o más de los apóstoles. Después de que Juan murió alrededor del año 105, la apostasía se aceleró. Pablo nos dice en 2 Tesalonicenses 2,3-7 que la apostasía había comenzado temprano en la historia de la iglesia: 3 No os engañe nadie en ninguna manera; porque no vendrá sin que venga antes la apostasía, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdición, 4 Oponiéndose, y levantándose contra todo lo que se llama Dios, ó que se adora; tanto que se asiente en el templo de Dios como Dios, haciéndose parecer Dios. 5 ¿No os acordáis que cuando estaba todavía con vosotros, os decía esto? 6 Y ahora vosotros sabéis lo que impide, para que a su tiempo se manifieste. 7 Porque ya está obrando el misterio de iniquidad: solamente espera hasta que sea quitado de en medio el que ahora impide.

2 Tesalonicenses 2,7 se refiere a la relación entre las autoridades político-militares romanas (el emperador) y el líder religioso de Roma, el obispo (más tarde el Papa), que ya estaba activo. Cuando la autoridad político-militar, el emperador, que es lo que Pablo ahora llama el que ahora impide, se trasladó a Constantinopla (Estambul), el líder religioso de Roma se hizo más visible, y tomando gradualmente el poder político en el vacío político creado cuando el emperador dejó Roma.

Críticas, alabanzas, mandatos y promesas a la iglesia.

Crítica: dejado tu primer amor.

Alabanza: no puedes sufrir los malos, has tenido paciencia.

Mandato: haz las primeras obras.

Promesa: el que venciere daré a comer del árbol de la vida.

En seis de las siete cartas encontramos una declaración especial que se puede vincular al tiempo de la segunda venida de Cristo, y veremos que Su segunda venida se acerca a medida que avanzamos por las cartas.

La primera carta dice: … vendré presto a ti … una advertencia de que debemos estar despiertos.

La segunda carta. La Epístola a Esmirna, Apocalipsis 2,8-11:

Este es el segundo período de la iglesia. Los habitantes de Esmirna deben entender la alegoría en la expresión que fue muerto, y vivió porque la ciudad fue destruida en 545 a.C. y luego reconstruido. En Esmirna los no-cristianos van mucho más allá en su persecución de los cristianos y en el año 155 Policarpo sufrió el martirio al ser quemado en la hoguera. Esto sucedió según la tradición a las 2 de la tarde, el Sábado 23 de febrero en el año 155. Más tarde, aprox. 1500 cristianos asesinados en la misma ciudad. Esta iglesia representa el período entre 155 y 313 d.C. y es el martirio de Policarpo de Esmirna lo que inició este período.

La ciudad de Smyrna, hoy llamada Izmir, probablemente fue fundada hace unos 4000 años, y es uno de los asentamientos más antiguos del Mediterráneo. Alrededor del 1500 a.C. toda la región era sujetos bajo el Imperio hitita. Más tarde, aproximadamente entre 610 y 600 aC Esmirna quedó sujeta al Imperio de Lidia. El rey persa Ciro el Grande conquistó el Imperio de Lidia y destruyó Esmirna en el año 545 a. C. Alejandro Magno reconstruyó la ciudad alrededor del año 335 a. C. y Lisímaco expandió y fortificó la ciudad entre 301 y 281 a. C.

Versículo 8. La ciudad de Esmirna fue destruida o murió en 545 a.C. y permaneció desolado y deshabitado durante 210 años hasta que volvió a estar vivo aproximadamente 335 aC cuando la ciudad fue reconstruida por Alejandro Magno, y luego ampliada por dos de sus generales. Este es un claro paralelismo con Jesús que murió, y vivió. Aquí Policarpo, que era obispo de Esmirna, sufrió el martirio el 23 de febrero de 155 d.C.

Versículo 9. La iglesia en Esmirna era pobre cuando se trataba de riquezas terrenales, pero Jesús todavía dice que esta iglesia es rica en el sentido de tener fe y preservar la fe, a pesar de los ataques externos. La iglesia de Esmirna fue perseguida. Los judíos aquí, por lo tanto, son judíos en el sentido de cristianos, no judíos literales (Romanos 2,29-28; 9,6-7; Gálatas 3,28-29; 1 Pedro 2,4). Fueron los gentiles que se había convertido al cristianismo los que se dicen ser judíos, y no lo son, quienes no tomaron muy en serio la palabra de Dios y quienes mezclaron cristianismo y paganismo. Esto está fundado históricamente ya que los Hechos de los Apóstoles se refieren a muchos de los problemas que tenía la iglesia primitiva, y que surgieron como resultado de acusaciones falsas dirigidas contra ellos por judíos, que eran judíos verdaderos (Hechos 13,45; 14,2.19; 17,5.17; 18,5-6.12; 21.27).

La frase sinagoga de Satanás debe leerse de la misma manera que la frase de Mateo 3,7: ¡Generación de víboras! que se dijo a los fariseos y saduceos. Los fariseos y saduceos envenenaron la palabra de Dios con sus tradiciones humanas. El centro religioso de los judíos era la sinagoga, y, sin duda, un lugar donde se tramaron muchas de los complotes contra Jesús y sus discípulos. Satanás significa acusador o adversario (Zacarías 3,1; Apocalipsis 12,10). Las sinagogas judías se convirtieron literalmente en sinagogas para el acusador o la sinagoga de Satanás.

Versículo 10. Muchos cristianos fueron perseguidos por su fe, pero permanecieron fieles hasta el final. Que Esmirna sea llamada sinagoga de Satanás debe entenderse en términos de lo que realmente significa la palabra diablo. La palabra significa, como se mencionó anteriormente, acusador, y aquí los cristianos fueron acusados ​​de todo. El aspecto del tiempo de la tribulación en este versículo se interpreta al menos de dos maneras.                                                                    a) Diez días deben entenderse como diez años según el principio de año/día, donde un día profético es un año literal. La peor persecución que experimentaron los cristianos en Esmirna fueron los últimos diez años de este período desde 303 hasta 313, primero bajo Diocleciano y luego bajo su sucesor Galerio. La persecución cesó en 313 cuando el emperador Constantino hizo del cristianismo la religión del del Imperio romano.                            b) La segunda interpretación es que diez días es un número pictórico. El número diez en el pensamiento hebreo era un mínimo de algo, y eso encontramos a menudo en las Escrituras.

En cualquier caso, será más consistente y en armonía con los principios bíblicos sólidos de interpretación que los diez días tengan una conexión literal con los eventos actuales en Esmirna, y una aplicación pictórica a la historia representada por la iglesia de Esmirna.

Versículo 11. Si los cristianos de Esmirna son fieles a Dios, entonces tienen la promesa del Señor de que no recibirá daño de la muerte segunda. Esto significa que son parte de la primera resurrección que da derecho a la vida eterna. Este versículo también confirma que los mensajes de las siete iglesias son válidos para toda la iglesia en todas las edades.

Esmirna significa mirra, y fue la Iglesia la que fue perseguida.

Los creyentes han sido perseguidos por su fe a lo largo de la historia, y esto probablemente continuará hasta que Jesús regrese. Según Daniel 12,1, tenemos lo peor persecución por delante. Como Filadelfia, Smyrna no recibe críticas.

Palabras clave:

Yo sé tus obras, y tu tribulación y tu pobreza, pero tú eres rico: Esmirna era una ciudad pobre en riquezas terrenales, pero la iglesia de la ciudad era rica en el sentido bíblico. Sufrieron persecución y fueron asesinados porque creyeron en Jesucristo.

La blasfemia de los que se dicen ser judíos: Los verdaderos creyentes también sufrieron burlas y mofas por parte de los cristianos paganos que no se tomaban muy en serio el cristianismo y mezclaban paganismo y religión.

Sinagoga de Satanás: Estos cristianos gentiles también remitieron a otros cristianos/judíos-cristianos a las autoridades militares para que pudieran ser destituidos. La alegoría es que los fariseos y los escribas trazaron sus planes en las sinagogas alrededor de Judea.

Tendréis tribulación de diez días: Esta iglesia sufriría así una persecución violenta, una tribulación de diez años. Esto sucedió en Esmirna cuando el emperador Diocleciano inició una gran persecución de los cristianos en el año 303 d.C. que Galerio continuó cuando se convirtió en emperador en el año 305 y continuó hasta su muerte en 311. Constantino el Grande terminó esta persecución en 313 al hacer el cristianismo una de las muchas religiones estatales en el Imperio Romano. La persecución se detuvo después de diez años, exactamente como había dicho la profecía.

Críticas, alabanzas, mandatos y promesas a la congregación.

Crítica: Sin críticas.

Alabanza: Soporta el sufrimiento con dignidad.

Mandamiento: Sé fiel hasta la muerte.

Promesa: El que venciere no recibirá daño de la muerte segunda.

La tercera carta. La Epístola a Pergamos, Apocalipsis 2,12-17:

Abarca el período entre 313 y 538 d.C. y es el tercer período en la historia de la Iglesia. Pérgamo es conocido por su altar de 12 metros de altura en honor al dios Zeus. Sin embargo, el dios de Pérgamo, Asclepios, también era conocido como el dios de la medicina, bastante interesante simbolizado por una serpiente. La ciudad fue un centro de ocultismo, misticismo oriental y religiones orientales. Bajo el emperador Constantino mucho cambió, especialmente después de su conversión. La persecución se detuvo por un tiempo, pero ahora las costumbres paganas se mezclaron con el cristianismo. La adoración de ídolos paganos fue reemplazada por la adoración de mártires (los santos), y la adoración del emperador fue reemplazada por arrodillarse ante el obispo (papa) de Roma. El decreto del emperador Constantino de hacer del cristianismo una religión oficial del estado en el Imperio Romano a través del Edicto de Milán del febrero 313 es el comienzo de este período.

Pérgamo, cuya historia se remonta al siglo VIII a.C. se convirtió en la capital del reino de Pérgamo, que a su vez convirtió en un reino importante durante el período helenístico de la dinastía Attalid, 281-133 a.C. Pérgamo está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El rey Atalo III entregó el reino a la República Romana en el año 133 a.C. Pérgamo tenía la segunda biblioteca más grande del mundo antiguo con alrededor de 200.000 pergaminos. Solo la biblioteca de Alejandría era más grande. Cuando la dinastía ptolemaica, el rey del sur, dejó de exportar papiro, inventaron en Pérgamo un nuevo material para escribir, el pergamino, que luego se convirtió en papel pergamino.

Verso 12. Pérgamo fue la capital de Asia Menor en la época romana y un centro de corrientes ocultas, y aquí, además de Zeus y Asclepios, había templos de Atenea, Dioniso y de los dioses egipcios Isis y Serapis. Durante la dinastía Attalid, la ciudad se convirtió en uno de los centros culturales más importantes de todo el mundo griego.

Versículo 13. Donde está la silla de Satanás se refiere a que la ciudad era un centro de lo oculto y que había varios templos paganos en la ciudad. Como capital, la ciudad se convirtió en un centro y eje en Asia Menor. Aquí Antipas sufrió el martirio alrededor del año 90-92 cuando fue quemado en un altar de bronce con forma de buey porque había expulsado a los espíritus malignos fuera de la iglesia, los espíritus malignos que la población lokal adoraban. Fue el apóstol Juan quien ordenó a Antipas obispo de Pérgamo.

Versículo 14. Aquí reaparecen las enseñanzas de Balaam como en el versículo 6 donde se comparan las enseñanzas de Balaam y los Nicolaítas. Balaam era un adivino y un hechicero y había varios de estos tipos de adivinos y hechiceros en la ciudad llamada la morada y la silla de Satanás. La analogía con Balaam indica que alguien en Pérgamo intentó destruir la iglesia dividiéndola, y luego sembrar el paganismo en la iglesia pura. En los capítulos 22-24 de Números podemos leer acerca de Balaam que antepuso sus propios intereses a los del pueblo de Dios. Los cristianos fueron influenciados por esta mezcla de paganismo y cristianismo, y poco a poco se empezaron a utilizar trajes y rituales religiosos de las religiones paganas, como el báculo pastoral (del siglo IV), la agua bendita, la oración por los muertos y el culto de las ídolos y de los santos y de esa manera el paganismo ganó cada vez más lugar en la iglesia.

Versículo 15. También en este versículo hay un paralelo con el versículo 6. Aunque algunas condiciones externas mejoraron bajo el emperador Constantino, otras condiciones empeoraron. La gran persecución se detuvo, al menos por un cierto período, pero la decadencia dentro de la iglesia comenzó con la adopción de costumbres paganas y el culto a los mártires. No fueron solo las enseñanzas de los nicolaítas las que impregnaron el cristianismo. Las religiones misteriosas de Babilonia también ganaron terreno, junto con las religiones de madre e hijo como: Semiramis y Tamez, Isis y Horus, Venus y Júpiter, Cyblee y Deoius y, por supuesto, la adoración del sol – Sol Invictus.

Versículo 16. Aquí Jesús viene con una clara advertencia a la iglesia. ¡Arrepiéntete! o de lo contrario vendrá y peleará contra ellos, la iglesia caída, con la espada de doble filo.

Versículo 17. Si la iglesia de Pérgamo se arrepiente y guarda la palabra, no se les dará muerte, sino que se les dará una piedra blanca que simboliza la vida eterna.

Pérgamo significa el exaltado y se llama la Iglesia Tolerante.

Aunque casi siempre ha habido alguna forma de ocultismo en la iglesia, en nuestro tiempo vemos más y más ocultismo donde la iglesia coquetea con espíritus peligrosos, la cultura Wicca, la Nueva Era y una idolatría extensa junto con una mezcla de cristianismo y misticismo oriental y religiones y costumbres paganas dentro de la iglesia.

Palabras clave:

Dónde está la silla de Satanás: Pérgamo era un centro de lo oculto, y como vemos arriba, había varios templos dedicado a dioses paganos en la ciudad. Pérgamo se convirtió en un lugar donde se encontraban religiones africanas (egipcias), orientales y casi todo tipo de religiones y el misticismo de Oriente. El dios de Pérgamo era Asclepio, el dios del arte médico, que curiosamente está simbolizado por una serpiente.

Las enseñanzas de Balaam: Balaam era un adivino y un hechicero, y podemos leer su historia en Números 22, donde Balac, el hijo del rey de Moab, quiere que Balaam maldiga al pueblo de Dios.

Balak: Un príncipe pagano que quería destruir al pueblo de Dios.

Pelearé contra ellos con la espada de mi boca: Pelear con la espada de mi boca es algo que dice Jesús, y con eso se refiere a la Palabra de Dios.

Críticas, alabanzas, mandatos y promesas a la congregación.

Crítica: Tolera la inmoralidad, la idolatría y la herejía.

Alabanza: Hay muchos que mantienen la fe en Cristo.

Mandato: Arrepiéntete.

Promesa: El que venciere daré a comer del maná escondido y una piedra con un nombre nuevo.

La tercera carta dice: … de otra manera vendré a ti presto … y todavía hay un llamado a regresar a Dios antes de que sea demasiado tarde.

La cuarta carta. La Epístola a Tiatira, Apocalipsis 2,18-29:

Tiatira era la ciudad menos importante de las siete ciudades. Sin embargo, Tiatira representa el cuarto y más largo período en la historia de la iglesia, del 538 al 1517 d.C. Creo que Dios quiere decir cuán importante es este período para su pueblo colocando esta carta en el medio de la línea de las cartas, y que este es el mensaje más largo. El obispo de Roma asumió el poder político después de la caída del Imperio Romano Occidental, y en 538 se estableció el papado como lo conocemos hoy. Esto comienza el cuarto período. Toda esta carta dice que algo sucederá, que tendrá grandes consecuencias para la iglesia. Durante este período encontramos las mayores abominaciones que han ocurrido en la iglesia. También aprendemos que hay personas que guardan los mandamientos de Dios, como los valdenses, Lutero, Zuinglio y Calvino, por nombrar algunos. El Papa Gregorio VIII proclama al Papa como el único líder tanto de la iglesia como del mundo, e Inocencio III se llama a sí mismo y al papado vicario de Jesucristo en la tierra. El versículo 19 habla de la Reforma venidera: Yo he conocido tus obras, y caridad, y servicio, y fe, y tu paciencia, y que tus obras postreras son más que las primeras. La iglesia es reprendida para tolerar a aquella mujer Jezabel, que simboliza la fornicación espiritual más grande de la historia, que es una mezcla de cristianismo y paganismo.

Tiatira es el nombre antiguo de la ciudad que hoy se llama Akhisar. Primero la ciudad fue llamado Pelopia, pero el rey Seleukes I Nicátor la nombró Tiatira en el 290 a. C. En la antigüedad, Tiatira estaba en la frontera entre Lydia y Mysia. La ciudad era conocida por teñir ropa y era un centro para el comercio del índigo. La ciudad fue un centro del cristianismo desde la época de los apóstoles hasta 1922, cuando la población griega ortodoxa fue deportada. Esta es la carta más larga, pero a la ciudad menos importante. Durante este período comienza una nueva era en la historia de la iglesia. Al comienzo del período, se establece el papado tal como lo encontramos hoy. El Papa Gregorio VII anuncia que será el único gobernante tanto en la iglesia como en el mundo y el Papa Inocencio III proclama que el Papa es el vicario de Jesucristo. 

Versículo 18. Según Esteban de Bizancio, fue Selevkos I Nikator quien le dio a Tyatira su nombre, thuateira, que en griego se escribe θυγατήρ thugater, y que significa hija. De hecho, es bastante interesante todo el tiempo que la iglesia romana se llama a sí misma la madre.

Versículo 19. Este versículo se refiere a los grupos que a lo largo de la historia, entre otras cosas, han luchado por conseguir la Biblia en un lenguaje legible como los Valdenses, y el amor que mostraron por la verdad. Estos pueden en cierto modo ser llamados los precursores de la Reforma. Las obras postreras se refieren a la Reforma real, que llegó a través de Lutero, Zuinglio, Calvino y otros y atacó lo que ellos llamaron falsas enseñanzas en la Iglesia Romana. Durante este período, 538-1517, la oscuridad se volvió cada vez más densa sobre la iglesia, y la iglesia se alejó cada vez más de la Biblia. Durante los más o menos 1.000 años, la Iglesia implementó varias doctrinas no bíblicas, como el bautismo infantil, la doctrina del eterno tormento del infierno, el purgatorio, el último aceite, el celibato para los sacerdotes, rezo del rosario, la venta de indulgencias, la Inmaculada Concepción de María, las demandas de confesión, el culto de la hostia (pan de comunión) y la inmortalidad del alma, por nombrar algunos. En 1179, la iglesia Romana establecido la Inquisición, y el Papa Inocencio IV siguió el 15 de mayo de 1252 con la bula papal Ad Extirpanda, que defiende tanto la Inquisición como el uso limitado de la tortura. El nombre inquisición es más antiguo y se refiere a un procedimiento judicial romano, inquisitio. La Inquisición fue establecido para la lucha contra la división, disidencia religiosa* y la herejía, tanto como la lucha por la universalidad de la Iglesia y sus dogmas (*para combatir la disidencia religiosa, particularmente entre los cátaros y los valdenses). Hoy la Inquisición se llama: ¡La Congregación para la Doctrina de la Fe!, (a menudo llamada Congregación para la Fe). Por cierto, esta no es la primera vez que la Inquisición cambia de nombre. En 1908, el Papa Pío X cambió su nombre por el de Suprema Sagrada Congregación del Santo Oficio. El nombre actual fue introducido en 1965 por el Papa Pablo VI. El alcance actual de la congregación se define particularmente a través de la constitución apostólica Pastor Bonus, promulgada por el Papa Juan Pablo II el 28 de junio de 1988. Promulgada significa lo mismo que una declaración ex cátedra del Papa. Se dice que una declaración ex cátedra está protegida por el Espíritu Santo de todo tipo de errores. Además de esto, la Iglesia Católica introdujo la prohibición de leer la Biblia en 1229, una prohibición que se repitió varias veces hasta la Reforma.

Versículo 20. El nombre Jezabel se usa aquí para describir un poder diabólico, que con las cualidades encantadoras y astutas de una mujer seduce al cristianismo hacia una oscuridad casi impenetrable. La mayor infidelidad espiritual de la historia la encontramos en este período que implica una mezcla sistemática de religiones, sincretismo, implementado por el propio liderazgo de la iglesia. En el Antiguo Testamento, Jezabel se usa como seudónimo de un falso profeta. Se induce al pueblo de Dios a cometer adulterio y comer sacrificios de ídolos.

La Jezabel histórica fue una princesa fenicia que se casó con el rey de Israel Acab (1 Reyes 16,31; 18,13). Como suma sacerdotisa, Jezabel introdujo la adoración a Baal el dios del sol, y a la diosa madre Astarté en Israel.

De la misma forma, la iglesia en la Edad Media introdujo enseñanzas no bíblicas como el culto a la Madre de Dios (María), así como la introducción de otras costumbres de los cultos solares. De la misma manera que la Jezabel histórica hizo que el pueblo de Dios adorara ídolos, y los falsos profetas de la época de Juan hicieron que el pueblo de Dios adorara ídolos, también lo hace Jezabel de nuestros días, ella lleva al pueblo de Dios por mal camino.

Versículo 21. Durante este período, Dios le ha dado a la iglesia muchas oportunidades para arrepentirse de su fornicación, a través grupos como los valdenses, albigenses, hugonotes e individuos como Wiclef, Huss, y otros. En la época en que los primeros grupos se levantaron contra el papado, el Papa Benifaz VIII, que fue Papa entre 1294 y 1303, redactó el documento Corpus juris canonici, Extravag en que le dice que los apóstatas no solo pueden ser excluidos de la comunidad eclesiástica, sino también ejecutados legalmente. La frase no se ha arrepentido significa que Jezabel en el versículo 20 se negó a arrepentirse. En otras palabras, no significa que ella, Jesabel, no se hubiera enterado de esto, ni fue porque ella fue deliberadamente ignorante, sino únicamente porque eligió liderar una rebelión constante y desafiante contra Dios.

Versículo 22. Aquí se dice que esta Jezabel debe ser echo en cama. También se da una advertencia clara a quienes se involucran en fornicación con ella.

Versículo 23. Sus hijos en este versículo son todas las denominaciones que todavía hoy seducen a las personas que buscan sinceramente a Dios (versículo 20). Esto debe verse en el contexto del versículo 22. Tanto los que se adhieran a esta falsa profeta Jezabel y hagan lo que ella hizo, algún día serán juzgados por el Señor Jesucristo.

Versículo 24. La frase no han conocido las profundidades de Satanás se refiere a los líderes de esta iglesia que invocaron un conocimiento más profundo sobre el bien y el mal. Los cristianos que no siguieron a sus líderes en esto han sufrido persecución y muchos han sido asesinados por su fe. Ellos que han sido asesinados no se verán afectados por el juicio que vendrá sobre Jezabel.

Versículos 25, 26, 27 y 28. Estos versículos tratan de lo mismo y constituyen una oración urgente para mantener la fe y hacer la voluntad de Jesús, y perseverar hasta el final. Quien lo haga recibirá una parte de la estrella de la mañana. La estrella de la mañana es uno de los nombres del Señor. El en el versículo 27 se refiere a él que hubiere vencido en el versículo 26. Así como Dios el Padre dice en el Salmo 2,7-9 acerca de Cristo que gobernará sobre las naciones con su vara de hierro, así Cristo le dice al vencedor que también gobernará a los pueblos con una vara de hierro.

Verso 29. Esta amonestación: oiga lo que el espíritu dice concluye cada una de las siete cartas a las siete iglesias.

Tyatira significa perfume y se llama La Iglesia Comprometida.

La decadencia general de la iglesia y los constantes intentos de reforma de la iglesia se reflejan en el hecho de que la iglesia caída tolera los ídolos y acepta la inmoralidad.

Palabras clave:

Yo he conocido … tu fe y tu paciencia: Aunque la iglesia misma había caído de la fe pura, todavía había muchos que se adhirieron a la doctrina pura, por lo tanto fe y paciencia.

Aquella mujer Jezabel: El nombre Jezabel se usa aquí para describir un poder diabólico, como con las cualidades encantadoras y astutas de una mujer lleva al cristianismo a una oscuridad casi impenetrable.

Yo mataré a sus hijos con muerte: Esto también apunta a Jezabel, y son sus hijos, aquellos que se involucran en los mismos actos ocultos, los que van a ser matados con muerte. Ésta es una expresión especial y creo que podemos verla como una muerte eterna.                                               Véase también Apocalipsis 6,8 donde dice: Y miré, y he aquí un caballo amarillo: y el que estaba sentado sobre él tenía por nombre Muerte; y el infierno le seguía: y le fue dada potestad sobre la cuarta parte de la tierra, para matar con espada, con hambre, con mortandad, y con las bestias de la tierra.

Hay otra diferencia esencial entre uno que muere con la espada por el amor de Dios y uno que muere con la muerte. El piadoso que muere, asesinado por la espada, vivirá de nuevo, pero el que practica la hechicería y el ocultismo, como Jezabel, eventualmente morirá la segunda muerte. Así que hay que entender mataré con muerte.

Hay dos versículos en el mensaje de Tyatira en los que deberíamos pensar. Estos son los versículos 21 y 22:

21 Y le he dado tiempo para que se arrepienta de la fornicación; y no se ha arrepentido. 22 He aquí, yo la echo en cama, y a los que adulteran con ella, en muy grande tribulación, si no se arrepintieren de sus obras:

Dios permitió que este iglesia continuara como lo hizo durante 1260 años, y Dios hizo muchos intentos a cambiar Jesabel. Incluso la Reforma Dios eligió para tratar de conseguir este poder a alejarse de sus iniquidades y regresar a Él. Esto nos muestra a un Dios paciente que quiere salvar a todas las personas del mundo.

Críticas, alabanzas, mandatos y promesas a la congregación.

Crítica: Tolera la idolatría y la inmoralidad.

Alabanza: El amor, el servicio, la fe y la paciencia son mayores al final del período que al principio.

Mandamiento: Se acerca el juicio, mantén la fe.

Promesa: El que venciere daré potestad sobre las gentes.

La cuarta carta dice: … he aquí, vengo … y, sin embargo, se nos insta a volver a Dios antes de que sea demasiado tarde.

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